¿Sabes qué es La Cottonera? Con esta denominación tan particular se conoce a la triada de ciudades fortificadas de la isla mediterránea de Malta. Situadas frente a la bahía de La Valeta, Vittoriosa, Cospicua y Senglea forman La Cottonera.

las tres ciudades fueron construidas por los Caballeros de Malta en el siglo XVII bajo la supervisión del maestro Cotoner (de ahí su nombre) y sirvieron de línea de defensa durante las invasiones del Imperio otomano. Al estar situadas frente al Gran Puerto de Malta eran el enclave perfecto para detener cualquier ataque que llegara desde el mar. Y gracias a esta estratégica situación hoy día La Cottonera ofrece las mejores vistas de toda la bahía de La Valeta.

La Cottonera, Senglea

Calles de Senglea

Cómo llegar a Las Tres Ciudades de Malta

Hay dos formas de llegar a La Cottonera, en autobús o cruzando la bahía en barco.

AUTOBÚS

Desde La Valeta los autobuses nº 2 y X7 conectan La Valeta con Vittoriosa (Birgu) y Senglea. El trayecto dura aproximadamente una hora. 

BARCO

Desde los Barrakka Gardens en La Valetta podemos acceder al llamado Valletta Waterfront, un puerto desde el que salen ferris con destino a las Tres ciudades. 

ACCESO TERMINAL FERRIS. En el piso superior de los Barrakka Gardens hay un ascensor que comunica con el puerto. El ascensor es gratuito para bajar. Pero para subir desde el puerto a los jardines hay que pagar 1 € (julio 2017), excepto si tienes el billete de ferry. En ese caso es gratis.

HORARIOS. Los ferris que conectan La Valetta con Senglea y Cospicua parten cada media hora del puerto. El trayecto dura 15 minutos. Y el precio del billete de ida es 1,50 € (julio 2017). El ticket de ida y vuelta cuesta  2,80 € (julio 2017).

Horarios ferries Valleta-Tres Ciudades

Horarios ferries Valleta-Tres Ciudades

Nosotros elegimos la opción del barco, ya que queríamos probarlo. Nos pareció muy práctico y rápido. En la web oficial de ferris puedes consultar horarios, tarifas y demás datos de interés.

Qué ver en Las Tres Ciudades

Senglea

Tras cruzar el Gran Puerto llegamos a Senglea. Estamos en la ciudad más pequeña de Malta, pero la que ofrece las mejores panorámicas de La Valeta.

Senglea desde La Valeta

Senglea desde La Valeta

La visita Senglea debería comenzar por Gnien il-Gardjola o Jardines Gardjola (guardianes). Estos jardines fueron diseñados por el Gran Maestre de la Sengle en el año 1551 y se llaman así porque justo en la punta del bastión existe una garita (il-Gardjola) que enfatiza el papel defensivo de la ciudad.

las Tres Ciudades

Puerto de La Valeta

Nosotros estuvimos un buen rato en estos jardines. Y la verdad es que las vistas desde aquí son increíbles, ya que se pueden apreciar La Valeta, el Puerto y el Fuerte de San Ángel (en Vittoriosa).

Mirador de los Jardines Gardjola

Mirador de los Jardines Gardjola

Tras salir de los jardines estuvimos dando una vuelta por las calles de Senglea. Cada rincón nos iba sorprendiendo más y más ♥

qué ver en las tres ciudades La Cottonera

Calles de Senglea

La Cottonera

Arte callejero en Senglea

Vittoriosa

Vittoriosa también forma parte de La Cottonera. Conocida popularmente con el nombre de Birgu es la ciudad más bonita e interesante de las tres. Durante varios años Vittoriosa fue capital de Malta tras haberle pasado el testigo Mdina.

Lo mejor que se puede hacer en Vittoriosa es pasear por sus floridas calles y dejarse llevar por ese aire  «medieval» tan auténtico.

Vittoriosa La Cottonera

El puerto de Vittoriosa y su fuerte

En nuestra visita a Vittoriosa no visitamos el Fuerte San Angelo. Pero te contaré que ya en el año 1530 los Caballeros de la Orden de Malta tomaron esta fortaleza y más tarde La Valette (noble francés perteneciente a dicha Orden) la utilizó como cuartel general durante el Gran Sitio (1565)  en la guerra con los turcos.

Actualmente se pueden visitar las terrazas exteriores del fuerte pero para conocer el interior hay que concertar una cita previa. De todas formas tengo entendido que van a abrir al público más áreas.

Nosotros sólo recorrimos la zona exterior para poder contemplar La Valeta desde esas murallas llenas de historia. La entrada cuesta 8 € (julio 2017) y en la web oficial de Patrimonio de Malta puedes consultar información sobre horarios.

Cospicua

Al final del estrecho paso formado por Senglea y Vittoriosa se encuentra la ciudad de Cospicua, también llamada Bormla. Estratégicamente situada entre las otras dos ciudades, Cospicua mantiene ese encanto antiguo en cada una de sus calles. Y a pesar de ser la última ciudad fortificada de las tres en ella se puede apreciar también el rastro que dejaron los Caballeros de la Orden de Malta.

Balcones de madera en Cospicua

Balcones de madera en Cospicua

Si admites un consejo piérdete por cada uno de sus rincones y descubre la magia de Cospicua. Comienza tu recorrido en el puerto de Senglea y sin apenas darte cuenta llegarás a tu destino. Es entonces cuando saborearás la última de Las Tres Ciudades de Malta. 

Rincones con mucho encanto

Rincones con mucho encanto

Estas son Las Tres Ciudades que forman La Cottonera de Malta.

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