Estambul. La antigua Constantinopla. Capital de tres imperios (Romano, Bizantino y Otomano). Crisol de culturas y fusión de Oriente y Occidente. Una ciudad tan fascinante como hechizante, con una historia capaz de cautivar a todo aquel que se atreve a conocerla.

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La colorida calle Yerebatan

El Bósforo es el culpable de «dividir» la ciudad en dos zonas, la europea y la asiática. La parte europea, a su vez, está formada por la llamada ciudad vieja y la ciudad nueva. En este post comenzaré contándote cuáles son los principales lugares de interés de la zona europea vieja de Estambul.

Sultanahmet

El corazón de Estambul tiene nombre propio y no es otro que Sultanhamet. En este bullicioso barrio se concentra la esencia de la ciudad y también los monumentos más importantes de la misma. Calles y callejuelas llenas de historia, deseosas de contársela a todo aquel que las visita.

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Vendedores de maíz frente a Aya Sofia

Plaza de Sultanahmet

Esta agitada plaza es el epicentro del barrio. Concurrida, siempre repleta de locales, transeúntes y turistas. Esta plaza puede ser el punto de partida de tu recorrido por la zona europea vieja de Estambul.

Plaza Sultanahmet

Plaza Sultanahmet

Plaza Sultanahmet, Estambul

Bancos de la Plaza Sultanahmet

Mezquita Azul

En uno de los extremos de la Plaza de Sultanahmet se halla la bonita Sultanahmet Camii o Mezquita Azul. Construida en el año 1616 por Mehmet Aga tiene 6 minaretes, como la mezquita más importante de La Meca, lo cual supuso un gran revuelo y polémica en el momento de su edificación.

Mezquita Azul, Estambul

Mezquita Azul

El patio que da acceso a la mezquita es del mismo tamaño que el interior de la misma, lo que hace que todo el edificio posea una gran armonía. Toda la parte baja de la Mezquita Azul está cubierta por más de 20.000 azulejos que al recibir la luz del sol proyectan un reflejo azulado, de ahí su nombre.

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Patio interior Mezquita Azul

Interior Mezquita Azul

Interior Mezquita Azul

El acceso a la Mezquita Azul es totalmente gratuito.

Todos los días de 8:30 a 11:30, de 13 a 14:30 h y de 15:30 a 16:45. Los viernes sólo se puede entrar a las 13:30 h, por ser el día más sagrado y estar dedicado casi por completo a la oración.

Cómo vestir

Para acceder al interior de la Mezquita Azul hay que ir debidamente vestid@. Si eres hombre puedes llevar manga corta, pero las piernas siempre deben ir tapadas. Por tanto, el pantalón corto está prohibido en este caso.

Si eres mujer solo puedes acceder al templo con la cabeza, las piernas y los brazos cubiertos. Así que lo mejor es ponerse falda larga o vestido.

Si en el momento de la visita a la Mezquita Azul no dispones de ropa adecuada no te preocupes. En la entrada te prestarán pañuelos y «faldas» para taparte. A la salida hay que devolverlos. También tienes que tener en cuenta que debes descalzarse.

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Reglas de vestimenta. Mezquita Azul

Santa Sofía (Aya Sofia)

Sin duda Aya Sofia es el monumento más representativo del glorioso pasado de Estambul. Construida en el año 537 por Justiniano, el templo fue en origen una basílica. Sin embargo, tras la caída de Constantinopla en manos del Imperio Otomano Santa Sofia fue reconvertida en mezquita. En la actualidad funciona como museo.

Santa Sofia Estambul

Santa Sofia

El interior es realmente espectacular. Su inmensa cúpula central está decorada con 40 ventanas que iluminan todo el recinto. Las paredes y los pilares son de mármol y comparten ubicación con increíbles mosaicos bizantinos y enormes medallones que nos hablan de Alá y los primeros califas.

santa sofia, Estambul

Medallón. Interior Santa Sofia

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Vidrieras

interior Aya Sofia

Espectaculares lámparas en el techo de Aya Sofia

santa sofia, Estambul

Mosaico bizantino

Tras recorrer la planta baja lo mejor es que accedas a los pisos superiores, así podrás disfrutar de otra «perspectiva» del edificio.

interior aya sofia

Interior de Aya Sofia desde el piso superior

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Techo de Santa Sofia

Para visitar Santa Sofia hay que pagar las 60 Liras ( 10 € – junio 2019).

El Museo abre todos los días de 9 a 19 h en verano y de 9 a 17:00 h en invierno.

Ticket de entrada a Santa Sofia

Ticket de entrada a Santa Sofia

AYA SOFIA es uno de los monumentos más visitados de Estambul. Por eso para verla con tranquilidad y sin aglomeraciones lo mejor es madrugar o en su defecto comprar la entrada con antelación.

Hipódromo

La explanada flanqueada por la Mezquita Azul y Aya Sofia fue en su momento el Hipódromo de Estambul. Se construyó en el siglo II d.C por orden del emperador Septimio Severo y en él se celebraban actos deportivos y festejos.

Hipódromo de Estambul

Hipódromo

En el lugar que hoy en día se encuentra la Mezquita Azul había un anfiteatro y al este de la misma se localizaba el Palacio de los emperadores.  Actualmente el hipódromo es un espacio que funciona más bien como parque y como una extensión de la bonita Plaza de Sultanahmet.

Explanada actual donde se localizaba el hipódromo

Explanada actual donde se localizaba el hipódromo

Calle Yerebatan (Yerebatan Caddesi)

Junto a Santa Sofía se halla la colorida calle Yerebatan.

Calle Yerebatan, Estambul

La colorida Yerebatan

Repleta de restaurantes, cafeterías y cafés no querrás marcharte de este rincón de Estambul.

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Edificios de colores

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Cafetería con encanto

Una buena opción para almorzar o cenar en Yerebatan es el Restaurante Medusa. Situado justo al lado de la Cisterna de Yerebatan el lugar desprende mucho encanto, la comida es exquisita y el servicio impecable.

Recomendable 100 %.

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Restaurante Medusa

Cisterna de Yerebatan (Yerebatan Sarayi)

Situada en la calle del mismo nombre, la Cisterna de Yerebatan no es más que el antiguo depósito de agua de la ciudad. Tenía y tiene capacidad para almacenar unos 140 litros de agua.

Interior Cisterna de Yerebatan

Interior Cisterna de Yerebatan

Su estado de conservación es perfecto a pesar de no haber funcionado durante un largo periodo de tiempo. En la actualidad es posible visitarla.

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Columna con cabeza de Medusa

20 liras (3 € – junio 2019).

Todos los días de 9 a 18:30 h.

Palacio Topkapi

Justo detrás de Aya Sofia se encuentra el Palacio Topkapi. Construido en 1461, años después de la caída de Constantinopla, está situado en un enclave estratégico, dominando todo el Bósforo.

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El Bósforo desde el Palacio Topkapi

En un principio el edificio estuvo destinado a ser la sede gubernamental pero Solimán el magnífico decidió trasladar aquí también su residencia familiar. De esta manera los asuntos «de estado» y la vida personal se desarrollaban en el mismo lugar.

palacio topkapi

Taquilla del palacio

palacio topkapi

Jardines del palacio

En la actualidad es posible visitar todo el Palacio Topkapi, incluido el harén donde vivía el sultán con su numerosa familia.

Interior palacio

Interior palacio

Todo el recinto, así como las dependencias y salas están decoradas con los mejores materiales de la época, sin escatimar en gasto alguno.

palacio topkapi

Brasero para calentar la estancia

palacio topkapi

Puertas decoradas

La entrada al Palacio Topkapi cuesta 60 liras (10 € – junio 2019) pero si se desea acceder al Harén hay que abonar 35 liras más.

Octubre – abril de 9 a 16:45 h //  abril – octubre de 9 a 18:45 h // martes cerrado.

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Objetos expuestos en el palacio

Parque Gülhane

El Parque Gülhane es el parque más antiguo de Estambul. Situado a los pies del Palacio Topkapi fue inaugurado en el año 1912. En origen estaba formado por varias atracciones, fuentes y hasta un zoológico. Posteriormente fue restaurado y ahora acoge en su interior varios museos.

Gülhane park, el parque más antiguo de Estambul

Gülhane park, el parque más antiguo de Estambul

parque Gülhane

Escultura de Atatürk

Sin duda, el Parque Gülhane es un buen lugar para descansar y «escaparse» del caos de Estambul.

Descansando en el parque Gülhane

Descansando en el parque Gülhane

Gülhane park

Gülhane park

Estación Sirkeci

El antiguo tren de pasajeros «Orient Express» recorría los más de 3000 kilómetros que separan las ciudades de París y Estambul. El trayecto cubría buena parte de Europa y terminaba en la bonita Estación de Sirkeci.

estación de Sirkeci

La mítica estación del Orient Express

Muy cerca del Parque Gülhane se localiza el edificio rosado del «Orient Express». Como si el tiempo se hubiera detenido en este lugar, al cruzar la puerta de entrada volverás al pasado. Varias salas, mobiliario y objetos de la época nos ayudan a imaginar cómo transcurría un día cualquiera dentro de la estación.

estación de Sirkeci

Estación de Sirkeci

Bezayit

Seguimos con nuestro recorrido por la zona europea vieja de Estambul. Es el turno del barrio de Beyazit. Situado junto al centro histórico de la ciudad este concurrido barrio posee un carácter enteramente comercial. El Gran Bazar es el eje de laberínticas calles en las que uno puede encontrar prácticamente de todo.

Barrio de Beyazit

Barrio de Beyazit

Gran Bazar (Kapali Carsisi)

Más de 4000 calles, talleres, cafés, hans y restaurantes «conviven» en el interior de uno de los bazares más grandes y conocidos del mundo. Construido en el año 1453, tras la conquista del Imperio Otomano, en la actualidad aún conserva la misma estructura y organización de entonces.

Entrada al Gran Bazar

Entrada al Gran Bazar

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Interior del Gran Bazar

En el Gran Bazar de Estambul las mercancías y productos están distribuidos por calles, de manera que el género se concentra en un solo lugar.

gran bazar de Estambul

Recorriendo el Gran Bazar

Perderse dentro del Kapali Carsisi es lo mejor que puedes hacer. Sólo así sentirás la esencia de este histórico bazar.

Tienda de lámparas en el Gran Bazar

Tienda de lámparas en el Gran Bazar<

Mezquita de Soleimán (Süleymaniye Camii)

Se trata de una de las mezquitas más bonitas de Estambul. Fue construida entre los años 1550 y 1557 a cargo del mecenas Solimán I. El patio es de mármol y granito. Una verdadera joya. Y los cuatros minaretes exteriores representan la posición de Solimán como cuarto gobernador de la ciudad.

Mezquita de Solimán

Mezquita de Solimán

Mezquita de solimán, Estambul

Ablución de pies antes de entrar en la mezquita

El detalle con que está hecha esta mezquita es impresionante. Todas las puertas y ventanas poseen incrustaciones de nácar y perlas. Su cúpula, de 53 metros de altura, convirtió la Mezquita de Solimán en uno de los edificios más grandiosos de todo el Imperio Otomano.

Patio interior mezquita

Patio interior mezquita

Interior mezquita de Solimán

Interior mezquita de Solimán

El acceso a la Mezquita de Solimán es gratuito.

Todo el día, a excepción de las horas destinadas al rezo.

Como en todas las mezquitas hay que ir debidamente vestid@ ya que se trata de un lugar sagrado.

interior mezquita solimán

Techo de la mezquita

Bazar de las especias (Misir Carsisi)

De menor tamaño que el Gran Bazar, el Bazar de las especias también tiene su encanto. Situado frente al bullicioso puerto de Eminönü, este coqueto bazar está especializado, sobre todo, en hierbas medicinales, especias y alimentos.

Bazar de las especias

Bazar de las especias

El edificio donde se halla está totalmente cubierto y fue construido en 1600. Hace unos años se reformó la estructura de manera así que en la actualidad el bazar es un poco diferente a como era originalmente.

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Un puesto cualquiera del bazar

Si buscas , especias o dulces este es tu sitio!!

bazar de las especias, Estambul

Té a granel

Balat

Balat es el barrio «hipster» y alternativo de Estambul. El antiguo barrio judío ha sufrido, en los últimos tiempos, una serie de cambios que lo han convertido en una de las zonas de moda de la ciudad.

casas de Balat

Edificios coloridos en Balat

Cafeterías, restaurantes, anticuarios se mezclan con sinagogas, casas decadentes y callejuelas de colores. Pasado y presente combinan a la perfección en Balat.

No te pierdas la calle Vodina, eje principal del barrio, ni Merdivenli Yvs, famosa por sus casas coloridas e inclinadas.

Merdivenli Yks

Merdivenli Yks

En la zona europea vieja de Estambul también puedes…

  • Hacer un crucero por el Bósforo. Desde el puerto de Eminönü parten numerosos barcos que realizan «mini travesías» por el Bósforo. Existen múltiples compañías y horarios.

Puerto de Eminönü

Puerto de Eminönü

Crucero por el Bósforo

Crucero por el Bósforo

  • Entrar en la bonita Yeni Camii o Mezquita Nueva. Situada frente al Bósforo y al lado del Bazar de las especias, se trata de una de las mezquitas mejor ornamentadas de Estambul.
  • Visitar el Museo Arqueológico de la ciudad. Está ubicado entre el Palacio Topkapi y el Parque Gülhane y en sus salas se expone una amplia colección de arte oriental, cerámicas y joyas.
  • Seguir explorando Balat. En el antiguo barrio judío de Estambul se halla la Iglesia-Museo de San Salvador de Chora. El templo, construido fuera de las murallas de la antigua Bizancio, es uno de los mayores exponentes de arte bizantino del mundo. Sus mosaicos y frescos bien merecen una visita!
Pescando en Eminönü

Pescando en Eminönü

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