Llegamos a Kioto tras 7 días en Tokio. En un cómodo shinkansen (tren bala) pusimos rumbo a la antigua capital de Japón para pasar en ella un total de 4 días. Tiempo que considero el mínimo necesario para poder ver los principales lugares de interés.

Kioto no es tan extensa como Tokio pero a la hora de moverse sí que resulta un poco más caótica. La mayor parte de los trayectos los hicimos en autobús y esto hace que el ritmo se ralentice. No obstante, disfrutamos muchísimo de esta ciudad tan increíble.

Qué ver en el centro de Kioto

Para poder organizar tu visita a Kioto te aconsejo que dividas la ciudad en zonas. Esto hará que ahorres tiempo y no lo pierdas en desplazarte de un lado a otro. Comenzamos con este post dedicado a la zona centro de Kioto.

Kioto Ramen Koji

Como nuestro hotel en kioto estaba justo al lado de la Estación Central de trenes aprovechamos para empezar nuestro recorrido por la ciudad en este lugar.

Estación de Kioto

Estación de Kioto

Planta décima de la Estación central de kioto

Planta décima de la Estación central de kioto

Si eres amante del ramen no puedes perderte el Kioto Ramen Koji. Localizado en la décima planta del edificio anexo a la estación central, el kioto Ramen koji es una especie de galería comercial formada por varios locales especializados única y exclusivamente en ramen.

Así que si te gusta este plato tradicional japonés este es tu sitio.

kioto Ramen Koji

Cartel señalando dónde está el kioto Ramen Koji

Si quieres pedir un bowl de ramen en alguno de los restaurantes del Kioto Ramen Koji primero tienes que comprar un ticket en la máquina automática de la entrada al local. Después te diriges al mostrador y lo canjeas por el plato que hayas elegido. Así de sencillo!

restaurantes de ramen

Restaurante especializado en ramen. Kioto Ramen Koji

El kioto Ramen koji abre diariamente de 11 a 22 h. 
kioto ramen koji

Plato de ramen

Torre de Kioto

Justo en frente de la Estación central se halla la Torre de Kioto. Para acceder a ella hay que atravesar el centro comercial sobre el que está edificada.

En la base de esta gran torre también hay un hotel y varios restaurantes.

torre de Kioto

Torre de Kioto desde el interior de la estación

Es posible subir a la Torre de Kioto y desde su plataforma de observación disfrutar de unas impresionantes vistas panorámicas de la ciudad.

Nosotros decidimos no hacerlo porque no nos atraía mucho la idea. Pero estuvimos observándola durante bastante tiempo desde el interior de la estación y pudimos ver cómo se iba iluminando poco a poco.

Torre

Torre de Kioto

Subir a la Torre de Kioto cuesta 770 yenes (6,6 € – nov 2018). 
Diariamente de 9 a 21 h.
Torre

Torre de Kioto de noche

Templos Higashi Hongan – Ji y Nishi Hongan – Ji

Tras salir del Kioto Ramen koji fuimos directos a los templos budistas Higashi Hongan-Ji y Nishi Hongan-Ji. Ambos están integrados dentro de un mismo conjunto que ocupa un gran recinto.

Nishi Hongan – Ji

El más antiguo de los dos templos es el Nishi-Hongan-Ji. Construido en el año 1591 su mayor atractivo reside en su sala principal, llamada Goeido, en cuyo interior hay una estatua del Monje Shinran, fundador de la secta Jodo Shinshu. La estatua en sí está considerada uno de los Tesoros Nacionales de Japón.

Interior Nishi-Hongan-Ji

Interior Nishi-Hongan-Ji

Interior Nishi-Hongan-Ji

Interior Nishi-Hongan-Ji

Higashi Hongan – Ji

Este segundo templo se construyó 11 años más tarde tomando como modelo el propio Nishi Honganji. En su interior cabe destacar su Salón principal. Hecho completamente de madera contiene la imagen de Shinran.

La otra gran atracción es la llamada Sala Amida. Ambas salas están conectadas por un pasillo al que solo se puede acceder tras descalzarse previamente.

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Goeido, puerta de entrada al Templo Higashi Hongan-Ji

Fuente de ablución en Templo Higashi Hongan-Ji

Fuente de ablución en Templo Higashi Hongan-Ji

La entrada a este conjunto de templos es gratuita.

Templo Higashi Honganji                                            Templo Nishi Honganji:   

marzo a octubre de 5:50 h a 17:30 h                               marzo a octubre  de 5:30 h a 18 h

noviembre a febrero de 6:20 h a 16:30 h                       noviembre a febrero de 5:30 h a 17 h

Cómo llegar 

La mejor manera de llegar a estos dos templos es caminando. Para ello debes situarte en la Estación central de Kioto y elegir la salida norte. Cuando salgas al exterior debes continuar por la calle Kamasura. En apenas 15 minutos habrás llegado a tu destino.

Mercado de Nishiki

Otro de los lugares de interés de la zona centro de Kioto es el Mercado de  Nishiki.

Tras la visita a los dos templos anteriores nos acercamos al Mercado de Nishiki. Fuimos caminando para ver un poco más la ciudad y en 20 minutos llegamos a las puertas de este pintoresco mercado.

Carteles indicativos del Mercado de Nishiki

Carteles indicativos del Mercado de Nishiki

El Mercado de Nishiki se sitúa en la calle Nishikori Dori, muy próxima al barrio de Gion. Está formado por 150 tiendas. Así como por varias cafeterías, bares y tiendas de té. Pero lo que más llamará tu atención de este mercado no es la cantidad de establecimientos sino la variedad de alimentos expuestos en los mismos.

Puestos de comida en el mercado de Nishiki

Puestos de comida en el mercado de Nishiki

Y es que el Mercado de Nishiki es el mejor lugar para hacerse con las materias primas necesarias para elaborar los platos tradicionales japoneses.

Nosotros estuvimos dando una vuelta por todo el mercado y en varios puestos nos ofrecieron probar «varios alimentos» que no sabíamos ni qué eran. Fue muy curioso y divertido a la vez.

mercado de Nishiki, Kioto

Ostras en el Mercado de Nishiki

El Mercado de Nishiki abre diariamente de 9 a 17 h.

Cómo llegar

Desde la estación de Kioto puedes usar la línea de metro Karasuma. La parada más cercana al mercado de Nishiki se llama Shijo.

 Mercado de Nishiki

Cartel de cerveza en el Mercado de Nishiki

Castillo de Ni Jo

Un poco más al norte de Nishiki se encuentra el Castillo de Nijo, una de las visitas imprescindibles en Kioto. Declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO fue construido en el año 1603 con el objetivo de ser la residencia oficial de los Shogun Tokugawa.

Torreón del Castillo de Nijo

Torreón del Castillo de Nijo

Tras cruzar el foso que rodea todo el castillo con lo primero que te vas a encontrar es con el precioso Palacio Ninomaru. Para acceder al mismo hay que descalzarse. Las fotos están prohibidas y el recorrido por el interior debe hacerse guardando silencio.

El palacio está formado por cinco edificios conectados entre sí pero solo es posible visitar las 33 salas donde predominan los tallados de madera y las pinturas.

Interior del recinto del Castillo de Nijo

Interior del recinto del Castillo de Nijo

Curiosidad: el suelo del Palacio Ninomaru emite un peculiar sonido. Esta melodía es un sistema de alarma conocido con el nombre de «suelo de los ruiseñores». De esta manera cada vez que alguien pisa el suelo del edificio se escucha un leve chirrido que delata al intruso.

Es un antiguo y eficaz sistema de protección!!!

castillo de Ni jo

Paseando por el jardín Honmaru, Castillo de Nijo

El Palacio Ninomaru está rodeado por un bonito jardín, muy cuidado y tranquilo que se puede recorrer hasta llegar a cualquiera de las torres laterales. Desde ellas se puede observar todo el complejo.

Nuestra visita al castillo coincidió con el atardecer que nos regaló un juego de luces increíble ♥

castillo de Ni jo

Atardecer en el Castillo de Nijo

La entrada al Castillo de Nijo cuesta 600 yenes (4,7 € – nov 2018).
lunes a domingo de 8:45 a 17 h.

Cómo llegar

Para ir al Castillo de Nijo se puede tomar el autobús número 5 y bajar en la parada Nijojo-mae. También desde la estación de Kioto es posible llegar usando la línea Karasuma de metro hasta la estación Karasuma-Oike. Una vez aquí debes cambiar a la línea Tozai. La parada más cercana al castillo se llama también Nijojo-mae.

En el caso de que tengas activado tu Japan Rail Pass puedes usar la Línea JR Sagano. La estación más próxima es Nijo Station.

Templo To – Ji

Nuestra última visita en la zona centro de Kioto fue el Templo To-Ji. Aunque está situado al otro lado de las vías merece la pena visitarlo.

Interior Templo To-Ji

Interior Templo To-Ji

El Templo To-Ji es un templo budista perteneciente a la rama Shingon. Su construcción se llevó a cabo en el año 796, sólo dos años después de que Kioto se convirtiera en la capital de Japón.

Cuando cruces la puerta de entrada lo primero que verás es la enorme pagoda del jardín. Construida mediante un sistema anti terremotos, alberga en su interior varias estatuas de Buda. Por lo visto todas ellas conceden protección espiritual.

Aunque es posible acercarse a ver estas imágenes nosotros lo hicimos.

Para ver las estatuas de Buda del Templo To – Ji hay que descalzarse y acceder al piso inferior de la pagoda. Allí mismo hay una especie de puerta a través de la cual se pueden observar las imágenes. No están permitidas las fotos y está prohibido acceder al interior.

Pagoda del Templo To-Ji

Pagoda del Templo To-Ji

Además de la pagoda, que por cierto es la más alta de Japón, el Templo To-ji posee un edificio enorme que hace las veces de Salón principal. La estructura original fue destruida por un incendio en el año 1486, así que hoy en día lo que vemos es una reconstrucción. En el interior de este salón hay también una gran estatua de Buda.

El resto del recinto está repleto de jardines y salas más pequeñas.

Templo To-Ji

Salón principal Templo To-Ji

La entrada al Templo To-Ji cuesta 800 yenes (6 € – nov 2018). 
20 marzo – 17 abril:  8:30 a 16:30 h    //   18 abril – 19 sept:  8:30 a 17:00 h   // 20 sept  – 19 marzo:   8:30 a 16:00 h

Cómo llegar

Puedes ir caminando desde la Estación Central de Kioto. El trayecto te llevará 20 minutos. Si prefieres ahorrar tiempo utiliza la línea de trenes Kintetsu (comunica Kioto con Nara ) y baja en la parada Toji.

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Caminando por el Templo To-Ji

Ahora ya sabes qué ver en la zona centro de Kioto!!!

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