Además de Mingun, en los alrededores de Mandalay se encuentran las localidades de Amarapura, Sagaing e Inwa.

Las tres ciudades fueron capitales del país en el pasado por eso conservan un gran patrimonio que merece la pena descubrir. Su cercanía a Mandalay facilita mucho la visita, siendo necesario reservar tan solo un día completo para poder disfrutar de los principales lugares de interés de Amarapura, Sagaing e Inwa. 

Si estás preparando tu ruta por Myanmar y quieres visitar Amarapura, Sagaing e Inwa desde Mandalay no te puedes perder este post.

Amarapura

Amarapura está situada a orillas del río Irawaddy.

La ciudad fue fundada en el año 1783 por el rey Bodawpaya y tuvo el estatus de capital real de Birmania hasta 1857, fecha en que este título pasó a manos de Mandalay. Aunque la ciudad ya no tiene la importancia que alcanzó en el pasado es una visita obligada para todo aquel que se encuentre en la zona.

En Amarapura visitamos los siguientes lugares:

Kyaw Aung San Dar Monastery

Nuestros pasos por Amarapura comenzaron en el Monasterio Kyaw Aung San Dar, un conjunto de pagodas, santuarios y templos que no dejan indiferente a nadie.

qué ver en Amarapura

Uno de los santuarios del Monasterio Kyaw Aung San Dar

qué ver en Amarapura

Pequeño «altar»

El templo es de construcción moderna y el elemento más significativo es la figura de un enorme Buda reclinado similar al de la Pagoda Chauk Htat Kyi de Yangon.

Qué ver en Sagaing, Amarapura e Inwa

Buda gigante

Mahar Gandar Yone Monastery

Uno de los lugares más conocidos y visitados de Amarapura es el Monasterio Mahar Gandar Yone.

En él viven unos 1200 monjes dedicados en cuerpo y alma al estudio de las escrituras budistas. Dentro del monasterio la vida es austera, está basada en la meditación y se practica el voto de pobreza.

Todos los días entre las 10 y las 10:30 de la mañana los monjes salen de sus salas.

niños monjes en Amarapura

Niños monjes

Hacen fila para recibir ofrendas en forma de alimentos. Y cuando terminan se dirigen de nuevo al interior del Monasterio Mahar Gandar Yone para almorzar en completo silencio.

amarapura

Los monjes caminan en fila para recibir su almuerzo

Monasterio Mahar Gandar Yone.

Monasterio Mahar Gandar Yone

Nosotros tuvimos la oportunidad de ver esta especie de ritual. Estuvimos unos cinco minutos y después nos marchamos.

Personalmente me pareció una situación muy incómoda, sobre todo, para estos chicos. Me dio la sensación de que muchos de los allí asistentes no respetaban la intimidad de los jóvenes monjes y la visita me dejó una sensación agridulce.

Puente U Bein

La mayor atracción de Amarapura es el llamado U Bein Bridge.

Este puente fue construido en el año 1851 utilizando madera de teca. Está situado sobre el lago Taungthaman, tiene una longitud de 1200 metros y une ambas orillas del mencionado lago.

Un monje observa el lago desde el U bein Bridge

Un monje observa el lago desde el U bein Bridge

Además está considerado el puente de teca más antiguo y más largo del mundo. Y como curiosidad; toda la madera utilizada en la edificación del U Bein Bridge se extrajo del Palacio Real de Inwa (otra antigua capital real).

u bein bridge

Lago Taungthaman

El mejor momento del día para visitar el U Bein Bridge es el atardecer. El cielo regala colores y estampas difíciles de olvidar.

Atardecer en U bein Bridge

Atardecer en U bein Bridge

El sol se pone junto al U bein bridge

El sol se pone junto al U bein bridge

Sagaing

Sagaing o mejor dicho la colina de Sagaing está situada al suroeste de Mandalay a unos 20 kilómetros más o menos del centro de la ciudad. La localidad fue capital del reino de Birmania desde 1760 hasta 1764.

colina de Sagaing

Sagaing desde la Pagoda Soon Oo Pon Nya Shin

En Sagaing no encontrarás grandes edificaciones ni antiguas ruinas.

La importancia de Sagaing reside, sobre todo, en su gran actividad budista, una actividad de la que dan buena cuenta las numerosas pagodas, templos y escuelas que hay en toda la ciudad.

Resulta complicado elegir qué lugares visitar en Sagaing pero uno no puede marcharse de esta colina sin conocer los siguientes:

Academia Budista Internacional Sitagu

La colorida cúpula de la Academia Budista Internacional Sitagu ocupa un lugar privilegiado en la llamada colina de Sagaing.

Puerta principal Academia Budista

Puerta principal Academia Budista

El edificio es la sede oficial de todas las academias fundadas por el maestro budista Sitagu y además está ubicada en el punto más alto de la ciudad.

academia budista sagaing

Detalle de la decoración de la Academia

Su estupa dorada y anaranjada no pasa desapercibida, siendo uno de los lugares más visitados de Sagaing.

colina de Sagaing

Estupa dorada de la Academia

La entrada a la Academia budista Sitagu es gratuita aunque sólo está permitido el acceso al recinto que rodea la estupa principal.

El resto de salas son privadas y están reservadas al estudio y la meditación.

Como sucede en todo Myanmar, para acceder al edificio hay que cubrirse hombros y piernas.

No está permitido el uso del calzado (tampoco calcetines).

U Min Thonze Pagoda

La Pagoda U Min thonze, cuyo nombre significa 30 cuevas, es uno de los lugares más conocidos y populares de Sagaing.

El templo fue fundado por el rey Tarabya durante su corto reinado en Sagaing y está construido siguiendo una estructura semicircular.

Puerta de entrada a la U Min Thonze Pagoda

Puerta de entrada a la U Min Thonze Pagoda

El patio central del templo está formado por 30 puertas que comunican directamente con una enorme sala donde descansan 45 budas en posición de flor de loto.

sagaing

Patio central y las 30 puertas

La decoración de la Pagoda U Min Thonze combina varios colores y materiales resultando muy llamativa estéticamente.

Budas en posición de

Budas en posición de «flor de Loto»

La visita a la U Min Thonze Pagoda forma parte del llamado ticket de Sagaing. Así que basta con presentarlo en la entrada.

Ticket Mingun - Sagaing

Ticket Mingun – Sagaing

Para acceder al patio y a la sala principal es necesario taparse hombros y piernas, en caso de llevarlos al descubierto y quitarse los zapatos.

Además no se permite entrar a la pagoda con calcetines.

Pagoda Soon OO Pon Nya Shin

La Pagoda Soon Oo Pon Nya Shin está situada en la cima de la colina Nga-pha.

Fue construida en el año 1312 y está formada por una gran estupa dorada, un santuario con varias salas y un enorme patio exterior desde donde se tienen unas buenas vistas de la colina de Sagaing.