A setecientos kilómetros al norte de Yangon se encuentra Mandalay, antigua capital de Myanmar. Mandalay es la segunda ciudad más grande del país y está repleta de templos y pagodas que bien merecen la pena conocer.

Si estás preparando tu ruta por Myanmar y quieres saber qué ver en la ciudad de Mandalay estás en el lugar indicado.

Qué ver en Mandalay

La mayor parte de los lugares de interés de Mandalay se encuentran en la zona norte de la ciudad. Esta disposición facilita muchísimo la organización de las visitas y es algo que se agradece en este tipo de urbes. Comenzamos a descubrir qué ver en la ciudad de Mandalay.

Mahamuni Pagoda

Iniciamos nuestros pasos por Mandalay en la Mahamuni Pagoda, la pagoda más importante de la ciudad.

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Interior de la Mahamuni Pagoda

Este templo fue construido en el año 1785 por el rey Bodawpaya y contiene en su interior la venerada imagen del Buda Mahamuni. Una estatua de casi 4 metros de altura, totalmente cubierta de oro que, según la leyenda, fue consagrada en vida por el propio Buda. 

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Pasillo interior Mahamuni pagoda

Es tal el fervor que hay hacia esta imagen que la Mahamuni pagoda es uno de los lugares más visitados de todo el país. Los peregrinos se sitúan delante de la estatua. Rezan, recitan mantras y hacen ofrendas. Una de esas ofrendas consiste en añadir láminas de oro a la superficie del Buda Mahamuni. Pero según la tradición solo los hombres pueden hacerlo. Las mujeres deben conformarse con mirar.

buda Manhamuni, Mandalay

Imagen del Buda Mahamuni

El resto del recinto de la Mahamuni Pagoda está formado por diferentes salas de oración y un pequeño museo donde se cuenta la historia del budismo en Myanmar.

museo de la pagoda

Museo de la pagoda

Información práctica para visitar la Mahamuni Pagoda: 

♦ Los turistas extranjeros sólo pueden entrar por el acceso habilitado para ellos. Justo en la puerta de esta entrada se encuentra la taquilla de venta de tickets. Con la entrada regalan unas toallitas húmedas para limpiarse los pies. 

♦ Esta pagoda está situada al sur de Mandalay. Es la única que no se encuentra ubicada en la zona norte.

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Interior Mahamuni Pagoda

5.000 Kiats (6 € – oct. 2019)

Diariamente de 8 a 20 h

Cómo vestir: hombros y piernas tapados. El calzado y los calcetines (si se llevan) deben depositarse en unas taquillas situadas junto al mostrador de venta de tickets. También se pueden dejar en unas cestas de plástico.

Kuthodaw Pagoda

Dejamos la Mahamuni Pagoda y ponemos rumbo al norte de Mandalay. Nuestro recorrido por la ciudad continúa en la Kuthodaw Pagoda. 

Entrada principal a la pagoda

Entrada principal a la pagoda

Este templo fue construido en el año 1875 por orden del rey Mindon Min para conmemorar el nombramiento de Mandalay como ciudad real. Para ello Mindon ideó la edificación de 730 estupas blancas. En el interior de cada una de ellas colocó una estela de mármol y sobre la misma una inscripción con una enseñanza budista.

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Estupas blancas

Este conjunto de estupas recibe el nombre de Tripitiaka, ya que en ellas se recogen textos del Sutta Pitaka, el Vinaya Pitaka y el Abhidhamma Pitaka, antiguas enseñanzas de Buda escritas en lengua pali. Es, por decirlo de alguna manera, el «Libro más grande del mundo».

Tripitiaka, el Libro más grande del mundo

Tripitiaka, el Libro más grande del mundo

Todas estas estupas blancas están a su vez situadas en torno a una gran estupa dorada de 60 metros de altura. Una estupa que recuerda mucho a la Shwezigon de Bagan.

Estupa dorada central

Estupa dorada central

La visita a la Kuthodaw pagoda forma parte del llamado Mandalay Zone Ticket. Un ticket que cuesta 10.000 Kiats (6 € – oct. 2019) y que permite entrar en varios templos y pagodas de la ciudad. Si quieres visitar la pagoda sin comprar este ticket el precio es 5.000 Kiats.

Mandalay Zone Ticket

Mandalay Zone Ticket

De 8 a 20:00 h

Cómo vestir: hombros y piernas tapados. El calzado y los calcetines (si se llevan) deben depositarse en la estantería metálica de la entrada.

Sandamuni Pagoda

Justo al lado de la Kuthodaw pagoda se localiza la Sandamuni pagoda, construida en 1874 para rendir homenaje al príncipe Kanaung, asesinado en el año 1886 por dos hijos del rey Mindon.

Acceso principal a la pagoda Sandamuni

Acceso principal a la pagoda Sandamuni

La pagoda cuenta con un gran chedi dorado situado en el centro de todo el recinto y rodeado a su vez de 1700 estupas blancas con losas de mármol en su interior.

interior Sandamuni pagoda

Estupas blancas

El complejo es bastante grande y posee además varias salas de oración y diversos santuarios.

Detalle de las estupas blancas

Detalle de las estupas blancas

Uno de ellos contiene la imagen de un Buda de hierro cubierto (Buda Sandamuni) por una fina capa de oro. Se dice que es el Buda más grande del país realizado en este material.

Buda Sandamuni

Buda Sandamuni

Para entrar en la Sandamuni pagoda basta con presentar el Mandalay Zone Ticket. 

De 6 a 19 h

Cómo vestir: hombros y piernas tapados. El calzado y los calcetines (si se llevan) pueden dejarse en la puerta de entrada. En este caso no hay estanterías. 

Atumashi Monastery

Seguimos descubriendo qué ver en la ciudad de Mandalay y llegamos al Monasterio Atumashi. Este monasterio se construyó en el año 1857, dos años después del nombramiento de Mandalay como capital del reino de Birmania. Toda la estructura está realizada en madera de teca cubierta a su vez con estuco. 

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Escaleras de acceso al monasterio

El edificio se quemó en el año 1890 y sus ruinas permanecieron en el olvido hasta 1990 cuando el gobierno decidió darle otra oportunidad y construirlo de nuevo, siguiendo los planos originales. 

La entrada al Monasterio Atumashi forma parte del llamado Mandalay Zone Ticket.

De 8 a 17:00 h

Cómo vestir: hombros y piernas tapados. El calzado y los calcetines (si se llevan) pueden dejarse junto a la escalera de acceso al monasterio.

Shwenandaw Monastery

Uno de los monumentos más impresionantes de Mandalay es el Monasterio Shwenandaw. Construido íntegramente en madera de teca es uno de los lugares que no te puedes perder si visitas la ciudad.

Monasterio Shwenandaw

Monasterio Shwenandaw

Data del año 1838 y formaba parte del antiguo Palacio Real de Amarapura. Cuando, en el año 1857, la capital pasó a ser Mandalay, el monasterio se trasladó al nuevo palacio real y se convirtió en la residencia privada del monarca hasta su muerte en 1878. Después el edificio se emplazó justo al lado del Monasterio Atumashi, que es donde se ubica en la actualidad.

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Todo hecho en madera de teca

Shwenandaw es uno de los pocos edificios que sobrevivieron a los bombardeos de la II Guerra Mundial. Además es un ejemplo perfecto de arquitectura birmana del siglo XIX.

Detalle de una de las puertas del monasterio

Detalle de una de las puertas del monasterio

La entrada al monasterio forma parte del llamado Mandalay Zone Ticket.

De 8 a 20:00 h

Cómo vestir: hombros y piernas tapados. El calzado y los calcetines (si se llevan) pueden dejarse en las estanterías de madera de la entrada.

Palacio de Mandalay

En la ciudad de Mandalay también se puede visitar el Palacio Real. El Palacio original fue construido entre los años 1857 y 1859 por el rey Mindon pero los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial lo destrozaron. Así que de aquella construcción únicamente quedan la muralla exterior y una torre. El resto de edificios que componen el Palacio Real son reconstrucciones de 1990.

Palacio Real de Mandalay

Palacio Real de Mandalay

palacio real de Mandalay

Visitando el Palacio Real

Para visitar el Palacio Real de Mandalay hay que dirigirse al puesto de control situado justo delante de la muralla. Allí el guardia te pedirá el pasaporte, te dará una especie de identificación que debes llevar siempre en un lugar visible y apuntará tu nombre en un cuaderno.

La entrada al Palacio Real está incluida en el Mandalay ticket Zone, así que para acceder al interior bastará con mostrarlo.

Una vez dentro de la muralla hay una carretera de 2 kilómetros más o menos que conduce directamente a la puerta de entrada al Palacio.

Palacio real de Mandalay

Una de las salas interiores del Palacio

De todos los lugares que visitamos en Mandalay el Palacio Real fue sin duda el que menos nos gustó. Pero aprovechando que teníamos tiempo decidimos acercarnos a conocerlo.

Forma parte del llamado Mandalay Zone Ticket. Si no se dispone de este ticket se puede acceder tras el pago de 10.000 Kiats (6 € – oct. 2019).

De 7:30 a 16:30 h

Cómo vestir: hombros y piernas tapados. El recinto del Palacio Real se puede recorrer con calzado, pero si se desea acceder a las diferentes salas y edificios hay que descalzarse.

Mandalay Hill

Nuestro recorrido por Mandalay termina en la llamada Mandalay Hill, uno de los mejores lugares para ver el atardecer sobre la ciudad.

Puerta principal para acceder a Mandalay Hill

Puerta principal para acceder a Mandalay Hill

La Mandalay Hill es una pequeña colina de 250 metros de altura, situada en la zona sur de Mandalay. La cima de la colina está coronada por la Su Taung Pyae Pagoda, una bonita pagoda desde la que se tienen unas vistas increíbles.

Subida a la Mandalay Hill

Principalmente hay dos maneras de alcanzar la parte superior de la Mandalay Hill: la entrada principal flanqueada por dos enormes chinthes (estatuas mitológicas mitad perro – mitad león) y una entrada lateral (escaleras mecánicas) situada a medio camino de la cima.

Nosotros elegimos la primera opción, la más «dura» pero también la más especial.

Chinte de la entrada principal

Chinte de la entrada principal

Si decides subir la Mandalay Hill accediendo por la entrada principal lo primero que tendrás que hacer será descalzarte. En todos los recintos sagrados de Myanmar está prohibido usar calzado, y la Mandalay Hill no iba a ser menos. Te esperan 1.729 escalones hasta llegar a la meta, pero no te preocupes el esfuerzo tendrá su recompensa.

Subiendo la Mandalay Hill

Subiendo la Mandalay Hill

El recorrido total hasta la cima de la Mandalay Hill dura en torno a 40 minutos/1 hora más o menos y durante el mismo encontrarás pequeñas pagodas, santuarios y áreas de descanso.

mandalay hill

Una de las muchas pagodas que encontramos al subir la Mandalay Hill

Pequeño santuario en Mandalay Hill

Pequeño santuario en Mandalay Hill

mandalay hill

Imagen de Buda

mandalay hill

Área de descanso

La parte más alta de la colina está ocupada por la Su Taung Pyae Pagoda.

Sala de oración en la cima de la Mandalay Hill

Sala de oración en la cima de la Mandalay Hill

La antesala que conduce a esta pagoda está repleta de chedis dorados y salas adornadas con azulejos de colores y espejos.

Chedis dorados al atardecer

Chedis dorados al atardecer

mandalay hill

Decoración a base de espejos y azulejos

Y por fin, la ansiada recompensa. Mandalay desde las alturas.

Vistas de Mandalay desde la cima

Vistas de Mandalay desde la cima

vistas desde mandalay hill

Mandalay al atardecer

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Parte más alta de la colina de Mandalay

Consejos para subir la Mandalay Hill

  • Si decides subir a pie la Mandalay Hill lleva contigo agua suficiente y provisiones para todo el trayecto. Sólo en la cima hay pequeñas tiendas para comprar agua o comida pero no a lo largo del recorrido.
  • El calor y la humedad son muy intensos durante el día, por eso es mejor esperar hasta el atardecer para subir la colina.
  • Las escaleras que conducen a la cima están muy sucias, quizás demasiado así que si eres un poco escrupulos@ puedes sentirte molesto. Solución: piensa en la recompensa final y sigue subiendo. Merece la pena.
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Suciedad en la Mandalay Hill

  • Si eliges la opción rápida para subir la Mandalay Hill puedes contratar un tuk tuk para que te lleve hasta las escaleras mecánicas situadas a medio camino de la cima.
  • Para los birmanos subir la Mandalay Hill es un acto de peregrinación así que hay que ser respestuos@s en todo momento.

Cómo moverse por Mandalay

Al igual que sucede con Yangon en Mandalay la mejor manera de moverse es usando la aplicación grab. Mandalay es muy grande, tiene mucho tráfico y en estos casos la solución es elegir un medio de transporte ligero como puede ser el tuk tuk o la moto.

Durante nuestra estancia en Mandalay usamos tuk tuk en todos los trayectos y ahorramos mucho tiempo y dinero. Reservar un tuk tuk con grab sale muy económico en Myanmar. Así que es un aspecto a tener en cuenta.

Recuerda: para usar grab en Myanmar es necesario disponer de un número de teléfono móvil del país. Para conseguirlo puedes comprar una tarjeta sim en cualquier tienda de telefonía. Cuando tengas la sim en tu poder descárgate la app de grab para poder usar sus servicios.

Tarjeta Sim en Myanmar

Tarjeta Sim en Myanmar

Y aquí terminan nuestras recomendaciones sobre qué ver en la ciudad de Mandalay!! 

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